Reseguide för Suzuka

Här hittar du den perfekta guiden för att se F1 på Suzuka!

Rubriker i reseguiden:

Suzuka

Suzuka

Längd: 5.807 km
Antal varv:
 53
Banrekord:
1m31.540s (Kimi Räikkönen, 2005)
Kapacitet: 155 000
Premiärtävling, F1:
1987

ADRESS
Suzuka International Racing Course
7992 Ino-Cho
Suzuka-shi
Mie-ken 510-0295
Japan

SUZUKA: HUR TAR JAG MIG DIT?

Suzuka Circuit ligger ungefär 50 km sydväst om Nagoya, vars flygplats – Chūbu Centrair International Airport – är den huvudsakliga porten till centrala Japan och därför den vanligaste destinationen för besökare av Formel 1-loppet.

Därifrån är de bästa alternativen för vidare transport till banan att antingen hyra en bil eller att ta tåget (linje: Kintetsu) till Shiroko Station, där transferbussar tar dig vidare till Suzuka under racehelgen.

Japan är ett mycket organiserat land och tågtrafiken tillhör den mest punktliga i världen.

MAT OCH DRINK

Tack vare den omgivande nöjesparken (som också erbjuder hotell, karaokebarer och en mängd annan underhållning) finns det gott om restauranger och vattenhål på Suzuka.

Faktum är att Japans Grand Prix tillhör de bättre tävlingarna under säsongen om man låter aptiten styra, och bor man nära banan behöver man inte bege sig särskilt långt för en bit mat.

Big Echo Bar är ett måste för alla hungriga sångfåglar som vill förgylla måltiden med lite äkta japansk karaoke, medan Matoba serverar såväl internationella som lokala specialiteter för alla tillfällen.

SUZUKA HISTORIA

När Honda 1962 var i behov av en testanläggning för att utvärdera sina fordons allra yttersta gränser anlitade företaget holländaren John Hugenholtz för att få jobbet gjort, och resultatet – Suzuka Circuit – blev precis så bra som man hade hoppats.

Banan etablerade sig snabbt som en av de mest utmanande i världen, och blev snart berömd för sektioner som långa, svepande S Curves, felvinklade Spoon Corner och hårresande 130R.

Efter att på kort tid ha expanderat från tillfällig testarena till fullfjädrad tävlingsinrättning blev Suzuka ett allt större namn i motorsportkretsar. En rad sportvagnsmästerskap förlade deltävlingar till den mer och mer populära anläggningen, som även arrangerade ett flertal Formel 2-lopp.

Samtidigt stod Japan under 1980-talets början utan kontrakt med kungaklassen Formel 1, trots att en hel racingkultur började växa fram i den uppgående solens rike.

Suzuka placerades därför logiskt nog på kalendern inför 1987 års VM-säsong, och Japans Grand Prix kom att bli kvar på banan varje år fram till 2006.

Därefter tog Toyota-ägda Fuji Speedway – som tidigare hade stått värd för de två första japanska VM-deltävlingarna 1976-1977 – tillfälligt över landets F1-åtaganden, men Suzuka var till mångas glädje tillbaka på kalendern igen 2009.

Dramatik

Under de första 20 åren som Suzuka fanns med i F1-sammanhang utspelade sig enorma mängder dramatik på banan – särskilt då Japans Grand Prix nästan alltid var säsongens sista eller näst sista tävling.

Få F1-anläggningar – om ens någon – har en så intensiv historia av direkt mästerskapsavgörande händelser, och mystiken kring Suzukas unika svårigheter tog snabbt fart.

1987 kraschade Williams-föraren och VM-utmanaren Nigel Mansell så svårt under träningen att han inte kunde ställa upp i loppet, vilket i praktiken skänkte titeln till hans stallkamrat Nelson Piquet.

1988 säkrade Ayrton Senna sitt första F1-mästerskap på Suzuka efter att ha kört om McLaren-kollegan Alain Prost i ett minnesvärt Grand Prix, men det var de efterföljande årens dueller mellan de två ärkerivalerna som verkligen gick till historieböckerna.

Prost och Senna

Prost och Senna dominerade vid den här tiden Formel 1, och McLaren – som passande nog försågs med motorer från Honda – vann i princip allt som gick att vinna.

Teamets två förare vann 15 av 16 lopp 1988, och 1989 fortsatte dominansen i samma anda. När det var dags för Japans Grand Prix, som var årets näst sista deltävling, ledde Prost VM tolv poäng före Senna som var pressad att vinna för att hålla spänningen vid liv.

Brasilianaren tog enkelt pole position med en tid drygt en och en halv sekund bättre än sin stallkamrats, men när starten gick övertog Prost ledningen och Senna föll bakåt i fältet.

På varv 46 var de två kombattanterna dock tillsammans på banan igen, och i ingången till den beryktade Casio Triangle-chikanen gjorde Senna ett vågat omkörningsförsök; kollisionen var ett faktum.

Prost klev ursinnigt ur sin bil och gick raka vägen tillbaka till depån, medan Senna efter ett kort stopp kunde fortsätta mot segern. Direkt efter målgång diskvalificerades dock Senna p.g.a. den otillåtna hjälp han tagit emot av banfunktionärerna efter sammanstötningen, och trots vilda protester (som ledde till att den brasilianske folkhjälten också bötfälldes och faktiskt höll på att stängas av) kunde Prost fira sin tredje VM-titel.

Racinghistoriens största maktkamp hade inletts, och både Senna och Prost skulle från den dagen göra allt och mer därtill för att besegra sin motståndare. Alla medel verkade vara tillåtna när Prost inför 1990 i förakt av Senna bytte team till Ferrari – och Suzuka hade mer dramatik i beredskap…

1990

Japans Grand Prix var återigen den näst sista deltävlingen för säsongen, och 1990 hade varit en förlängning av de tidigare bataljerna mellan Senna och Prost. Inför en tävling där mästerskapet troligtvis skulle komma att avgöras var rivaliteten mellan sportens två största stjärnor mer påtaglig än någonsin, och när kvalet var avgjort stod Senna än en gång främst, tätt följd av Prost.

McLaren-föraren var dock mycket missnöjd med att behöva starta loppet från vad han ansåg vara den smutsiga sidan av banan, och insinuerade i flera intervjuer innan start att han inte skulle sky några medel för att behålla ledningen in i första kurvan.

När starten väl gick kom Prost precis som de flesta förutspått iväg klart bättre, men Senna hade bestämt sig: det var allt eller inget.

Utan att ens lyfta på gasen torpederade han Prost i en hastighet en bra bit över 200 km/h. Båda bröt tävlingen omedelbart; Senna hade vunnit sin andra VM-titel. Prost var fullständigt rasande, och övervägde att dra sig tillbaka från motorsporten på stående fot.

Även om så inte blev fallet spelade incidenten på Suzuka 1990 en stor roll i förståelsen för hur djupt det psykologiska kriget mellan Senna och Prost faktiskt var rotat, inte minst eftersom att Senna – som var en viktig förespråkare för ökad säkerhet i Formel 1 – helt frångick sina egna ideal för tillfredsställelsen i att vinna.

Michael Schumacher

Några år senare säkrade både Damon Hill (1996) och Mika Häkkinen (1998) sina första världsmästerskap på just Suzuka, som även var platsen för Michael Schumachers första VM-triumf med Ferrari år 2000.

2005 års tävling var en fantastisk uppvisning av den säsongens giganter, Kimi Räikkönen och Fernando Alonso.

Räikkönen körde upp sig från 17:e plats i starten till seger genom en makalös omkörning på utsidan av Renaults Giancarlo Fisichella på det allra sista varvet, medan Alonso avancerade från sin 16:e startposition till tredje i mål efter att bland annat ha passerat nyss nämnde Schumacher i mycket hög fart i ingången till 130R.

2006 vann Alonso före Felipe Massa och tog därmed Michelins sista seger under däckstillverkarens sejour i sporten mellan 2001-2006.

DE SENASTE TIO ÅREN

Efter två år på Fuji Speedway återvände Suzuka alltså som värd för Japans GP 2009 – och gjorde det, bokstavligt talat, med dunder och brak…

De nya regler som hade införts inför säsongen gjorde de mest kritiska partierna av banan mycket svårkörda, och i kombination med att fredagsträningen i princip helt regnat bort ställdes förarna inför den svåra uppgiften att ta sig an kvalet med högst begränsad körning i bagaget.

Mark Webber hade redan på lördagsmorgonen fallit offer för Suzukas vrede, då han kraschat så hårt vid Degner-kurvorna att hans chassi spruckit – men det skulle inte vara slut där.

Kvalificeringen inleddes med en avåkning av Sébastien Buemi på precis samma ställe som Webber hade kraschat tidigare under dagen, och sedan följde ett kaos av sällan skådat slag där passet fick rödflaggas (avbrytas) inte mindre än tre gånger sedan Jaime Alguersuari, Timo Glock och Heikki Kovalainen alla fått smaka på Suzukas oförlåtande däckbarriärer.

Värst gick det för Glock, som råkade ut för en märklig krasch i banans sista kurva och skadade sitt ena ben tillräckligt mycket för att inte kunna delta i söndagens lopp.

Samtidigt körde Buemi av på nytt i slutet av kvalets andra fas, vilket föranledde att hela fyra förare – däribland VM-ledande Jenson Button – bestraffades med nedflyttningar på gridden för att inte ha respekterat den efterföljande gulflaggen. Buemi själv bestraffades för att ha kört tillbaka till depån med en trasig bil.

Sebastian Vettel

När tävlingen sedan skulle summeras stod Sebastian Vettel överst på prispallen efter en dominant seger, och bakom honom hade Jarno Trulli givit Toyota något att glädjas åt med en andraplats på hemmaplan.

Trulli hade en hård kamp med Lewis Hamilton tävlingen igenom, men lyckades försvara sin position när säkerhetsbilen – som kallats ut efter ännu en krasch från Alguersuari – lämnade banan i loppets slutskede. Olyckorna på Suzuka 2009 fick många att ifrågasätta banans säkerhetsnivå, och en plan för hur anläggningen skulle kunna förbättras utformades.

I tid till 2010 års Grand Prix var det vädrets tur att ställa till det för förarna. För andra gången (den första var 2004) fick kvalet flyttas fram till söndag förmiddag efter att en syndaflod gjort banan okörbar under lördagen.

Till slut kunde Red Bull Racing i alla fall parkera sina bilar i första startled, och när tävlingen sedan drog igång bara några timmar senare fullbordade Vettel och Webber sin dominans genom att köra hem en dubbelseger. Loppets stora behållning stod annars hemmahjälten Kamui Kobayashi för, när han med sin karaktäristiskt offensiva körstil bjöd på omkörning efter omkörning i sin BMW Sauber.

Trots sina två raka segrar på banan 2009 och 2010 var det ironiskt nog en tredjeplats i Japans GP 2011 som skulle komma att markera ett av de mest emotionella ögonblicken i Sebastian Vettels karriär, och hans största triumf på Suzuka.

Världsmästaren

Tysken lyckades kanske inte rå på McLaren-föraren Jenson Button (en publikfavorit i Japan tack vare sin relation med flickvännen Jessica Michibata) eller Ferraris Fernando Alonso, men det spelade mindre roll under ett race där Vettel istället säkrade sin andra VM-titel och blev den yngste dubble världsmästaren någonsin.

2012 fortsatte Vettel sin kärleksaffär med Suzuka genom att vinna Japans Grand Prix för tredje gången – och 2013 blev det ytterligare en seger. Vettel är därmed den näst mest framgångsrike föraren någonsin i Japans GP med fyra segrar, två färre än landsmannen Michael Schumacher.

2014, 2015 och 2016 dominerades Suzuka-racet, som så många andra under perioden, av Mercedes med tre raka triumfer.

Suzukas plats i Formel 1 är enligt många odiskutabel. Banan i sig är unik som en av ytterst få i världen, och den absolut enda på Grand Prix-kalendern, att inkorporera ett så kallat ”Figure of 8”-koncept där layouten korsar sig själv via en övergång.

Att anläggningen dessutom ligger mitt inne i ett nöjesfält, Motopia, gör att människor i alla åldrar och från alla delar av världen verkar känna sig hemma.

 

Boka en resa till F1 Nickes.Com!